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Cannibalisme et immortalité

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Lundi 24 juin 2013

Vérité des mythes: Cannibalisme, supplices et immortalité

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Monique Halm-Tisserant, Cannibalisme et immortalité. L’enfant dans le chaudron en Grèce ancienne, Paris, Les Belles Lettres, Collection Vérité des mythes, 1993 (2e tirage 2007), broché, XI -323 pages, 30.50 €.

L’ouvrage de Monique Halm-Tisserant  rend compte de thèmes rarement traités concernant la Grèce antique : rituels magiques, sacrifices et autres pratiques inquiétantes. Elle s’appuie sur les représentations iconographiques, souvent délaissées, du chaudron et du feu sur les vases attiques qu’elle va confronter aux sources textuelles. C’est une Grèce plus dérangeante qui nous apparaît à travers ces mythes de cuissons d’enfants et de vieillards, de cannibalisme ou de sacrifices de jeunes vierges. A la suite de son commentaire, nous trouvons  le catalogue des documents iconographiques et celui du corpus des textes, suivis de tableaux éclairants et d’une bibliographie fournie. En fin d’ouvrage, nous pourrons consulter les planches de ces représentations insolites qui ont servi de support à la réflexion de l’auteur.

Extrait :

« Sans cesse rites et légendes s’interpénètrent permettant d’entrevoir ce que durent être ces sacrifices d’enfants, historiquement attestés en Arcadie et à Ténédos, seulement pressentis à Éleusis et à Delphes. Le mythe de Mélicerte comme le culte lycéen ont appris que ces chasses rituelles, jouées sous des déguisements zoomorphes (cerfs), précédaient probablement l’immolation. La légende des enfants de Médée, les rituels du Mont Lycée et d’Éleusis ont, en revanche, révélé l’importance accordée à la lapidation. Fictive plutôt que réelle ( ?), comme la chasse évoquée par Euripide, celle-ci devait préluder au sacrifice. Dans le contexte du festin cannibale, toutefois, les victimes se recrutant parmi les nouveau-nés, la lapidation et la chasse, apparemment concurrentes, devaient frapper une autre personne, en âge nécessairement de se déplacer.

Il convient de souligner encore l’intime relation entre la fiction mythique et la pensée philosophique antique que nous avons relevée à maintes reprises. Les mythes des origines, auxquels le festin cannibale ressortit sans nul doute, ont inspiré les penseurs, soucieux de concevoir l’univers, d’expliquer le système solaire, de raisonner sur la perception du temps ou sur la notion du divin. » p.224.

Mélanie Mougin

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Colère, sexe, rire.

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« Qu’un helléniste « dévie » de sa route pour qu’il s’intéresse à des japonaiseries peut étonner, voire scandaliser. On lui pardonnera cependant : chacun a droit à un jardin secret, pourvu qu’il soit de modeste dimension, et a donc licence de quitter de façon éphémère la Méditerranée source de toute culture.
Je ne réclame cependant pas de circonstance atténuante. Les hommes instruits en choses mystiques savent qu’il y a d’étranges analogies entre deux déesses, Déméter la grecque et Amaterasu la nipponne : ce sont de bienveillantes déités, promotrices des diverses formes de l’élan vital, mais elles peuvent se muer en redoutables Mères la Colère qui anéantissent toute possibilité de vivre sur la terre. Et seul un acte magique peut les apaiser, les rendre à leur vraie nature : une jeune femme ou déesse dévoile son sexe et met fin à la rupture de l’ordre naturel en déclenchant un rire cosmique. »
Ainsi commence l’ouvrage de Pierre Lévêque, grâce à qui, pour la première fois, le lecteur français découvrira la structure, la genèse et le sens des mythes japonais.

Ancien élève de l’École normale supérieure, ancien membre de l’École d’Athènes, Pierre Lévêque (1921-2004) a été doyen de la faculté des Lettres et Sciences humaines de Besançon, où il a enseigné depuis 1957. Il a également dirigé un centre de recherche du CNRS.

Spécialiste mondialement connu de l’histoire des sociétés anciennes (L’Aventure grecque, 1964 ; Les premières civilisations, I, 1986), il a consacré une part importante de ses travaux à l’histoire des religions antiques et à l’étude de la formation des systèmes religieux (Les grandes divinités de la Grèce, 1966 ; Bêtes, dieux et hommes : l’imaginaire des premières religions, 1985 ; Dans les pas des dieux grecs, 2003).

 

N° vol. dans la collection 1
Support Livre broché
Nb de pages 126 p. Bibliographie .
ISBN-10 2-251-38562-2
ISBN-13 978-2-251-38562-4
GTIN13 (EAN13) 9782251385624 / Prix 21,30 euros